Nuovo libro della collana “Giano-L’altra Storia”

thumbnailimageSir John Woodroffe
Tantra e Bengala
Un’anima indiana in un corpo europeo? 

 

Kathleen Taylor

Giano – L’altra storia
pag 488 + 8 di illustrazioni
euro 32,50
ISBN 978-88-6148-125-1

 

 

Lavorando a stretto contatto con i suoi mentori bengalesi, specialmente con il suo amico A.B. Ghose, Sir John Woodroffe divenne l’orientalista Arthur Avalon, pseudonimo con cui egli si rese famoso per i suoi studi tantrici agli inizi del XX secolo. Universalmente conosciuto per Il Potere del Serpente, il libro che introdusse il kunxalinī yoga in Occidente, Avalon cambiò l’immagine del Tantra da quella di un disprezzato culto magico e orgiastico in quella di una raffinata filosofia che accrebbe molto il prestigio del pensiero indù nelle successive generazioni di occidentali. Questo studio biografico si divide in due parti. La prima si concentra sull’identità sociale di Woodroffe a Calcutta messa sullo sfondo del colonialismo e nazionalismo, il contesto culturale in cui egli ‘era’ Arthur Avalon. In modo assai insolito per qualcuno dalla posizione elevata sotto l’Im pero Britannico, il giudice dell’Alta Corte inglese Woodroffe assimilò il mondo degli intellettuali bengalesi del suo tempo tra i quali egli era molto popolare: i suoi ammiratori furono attratti dal suo nazionalismo indiano, a cui facevano da importante complemento i suoi studi sul tantrismo e la sua presunta preparazione scientifica in questo campo. Tuttavia fu Ghose, l’amico di Woodroffe, ad essere la fonte principale della conoscenza dei testi in cui lo studioso “orientalista” appariva essere così versato: la seconda parte di questo saggio analizza il personale rapporto di Avalon con il sanscrito e i testi indiani, e rileva il suo frequente ricorrere a fonti secondarie, a Ghose e ad altri eruditi indiani; infine, si esaminano i motivi apologetici con cui Woodroffe e i suoi collaboratori resero il Tantra prima accettabile poi alla moda.

Kathleen Taylor ha conseguito il dottorato di ricerca in Studi Religiosi presso la School of Oriental and African Studies dell’University of London. Tiene conferenze su argomenti attinenti alle religioni indiane, su cui prosegue le proprie ricerche..

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